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La Turquie reconvertit une église du V° siècle en mosquée.

News - 24/08/2020

Vendredi 21 août, le président turc Recep Tayyip Erdogan a ordonné la reconversion en mosquée de l’église byzantine Saint-Sauveur-in-Chora à Istanbul.

Située près des anciens remparts de la ville, l’église aux six dômes est célèbre pour ses mosaïques et ses fresques byzantines du XIVe siècle. D’une finesse et d’une fraîcheur incomparables, elles sont parmi les mieux conservées au monde. Sur les murs et les dômes, les principaux thèmes bibliques sont déclinés : la Dormition de la Vierge, la Résurrection, le Jugement dernier. L’on doit son aspect actuel et son plan en croix grec à Maria Dukaina, belle-mère de l’empereur Alexis Ier Comnène qui entreprit d’importants travaux entre 1077 et 1081. Pour la première fois, le plan en croix grecque inscrite y est utilisé.

En 1453, après la prise de Constantinople par les Ottomans, l’église est convertie en mosquée par Atık Ali Paşa, grand vizir du sultan Bayezid II.

L’islam interdisant les représentations figuratives, les mosaïques et les fresques sont recouvertes de chaux ce qui permet de les masquer sans les détruire.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, l'édifice subi une longue restauration menée par une équipe d'historiens de l'art américains et est ouvert au public en tant que musée en 1958.

L'annonce vendredi de la reconversion en mosquée a suscité des craintes pour la survie des mosaïques et fresques de l'édifice.

Pour Zeynep Turkyilmaz, historienne de l'Empire ottoman, il sera impossible de les dissimuler temporairement lors des heures de prière, comme c'est aujourd'hui le cas à Sainte-Sophie, car elles décorent l'ensemble de l'édifice. « C'est l'équivalent d'une destruction, car il est impossible de transformer cette architecture intérieure en la préservant », s'alarme-t-elle.

Sources : Le monde, La Croix, Aleteia