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Fête de Notre-Dame du Mont-Carmel

FR - 16/07/2020

Le 16 juillet, l’Église catholique fête Notre-Dame du Mont-Carmel, une ancienne dévotion qui trouve ses racines dans l’Ancien Testament*, neuf siècles avant la naissance de la Vierge Marie.

Le prophète Elie, alors qu’il demeurait sur le Mont Carmel, eut la vision d’une nuée blanche montant de la mer, portant avec elle une pluie providentielle pour la terre d’Israël, alors dévastée par une terrible sècheresse (1 Rois 18). La Tradition y a vu l’annonce prophétique du mystère de la Vierge et de la naissance du Fils de Dieu.

Dès le premier siècle, des ermites, voulant suivre l’exemple des prophètes Elie et d’Elisée, se retirèrent sur le Mont Carmel et y construisirent une petite chapelle consacrée à Marie.

La communauté prit de l’importance, au point de se constituer en ordre religieux au XIIème siècle, qui fut placé sous le patronage de la Vierge Marie. La conquête de la Palestine par Saladin (prise de Jérusalem en 1187) entraina la fuite des moines vers l’Occident, et fit craindre la disparition pure et simple de l’ordre.

Mais à l’aube du 16 juillet 1252, la Très Sainte Vierge Marie entourée d’une multitude d’anges, environnée de lumière et vêtue de l’habit du Carmel apparaît à saint Simon Stock, supérieur général de l’Ordre des Carmes.

Sur cette montagne côtière surplombant la mer Méditerranée, à côté de la ville de Haïfa, en Terre Sainte, le Vierge Marie présente le scapulaire, pièce d’étoffe marron, comme un « privilège que j'ai obtenu pour toi et les enfants du Carmel. Celui qui mourra revêtu de cet habit sera sauvé, il ne souffrira jamais des feux éternels. C'est un signe de salut. Une sauvegarde dans les dangers, un gage de paix et d'éternelle alliance. »

Soixante-dix ans plus tard, Notre-Dame apparaît au pape Jean XXIII avec la promesse du salut pour tous ceux qui porteraient le scapulaire à l’heure de leur mort. De Saint Louis au pape Jean-Paul II, innombrables sont ceux et celles qui ont voulu, en portant le Scapulaire, mettre leur vie chrétienne et leur destinée éternelle sous la protection de la Reine du Carmel.


Prière à Notre Dame du Mont Carmel

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Ô Marie, fleur et beauté du Carmel,

Vigne fructueuse, splendeur du ciel,

Vierge et Mère du Fils de Dieu,

Penche-toi vers nous dans nos nécessités !

(formuler votre demande)

Ô Etoile de la mer,

Viens à notre aide et montre-toi notre Mère !

Sainte Marie, Mère de Dieu,

Nous t’implorons humblement du fond de notre coeur :

Que rien ne résiste à ton intercession toute-puissante.

Notre Dame du Mont Carmel, prie pour nous.

Amen.

* Dans le premier livre des Rois (18, 17-46), sur le Mont Carmel, Élie défie 450 prophètes de Baal et 400 prophètes d’Ashéra de prouver la divinité de Baal.